tipos de discos duros

Tipos de discos duros: qué son y sus diferencias

Los discos duros son dispositivos de almacenamiento que permiten al usuario de un ordenador almacenar archivos en él durante un periodo de tiempo determinado por el usuario. La existencia de estos dispositivos permite a los ordenadores ejecutar sistemas operativos complejos como Windows o Linux.

Hace años, las unidades de estado sólido o SSD era una nueva tecnología que iba a sustituir al disco duro “tradicional”. Y vaya que sí lo ha conseguido. Sin embargo, todavía hay mucha ignorancia sobre las diferencias entre cada uno de los tipos de discos duros existentes en el mercado.

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Disco duro o HDD

El disco duro o HDD (del inglés High Disk Drive) es un dispositivo que permite a un ordenador almacenar información dentro de ella. Esta información puede ser modificada o eliminada del dispositivo, esto ocurre a través de procesos que tienen lugar dentro del disco duro mediante el acoplamiento de un sistema mecánico y otro electromagnético. Por eso se les suele llamar también discos mecánico o discos magnéticos.

El sistema mecánico es responsable de la rotación de ciertos discos dentro del dispositivo; éstos giran entre 5400 y 7200 veces por segundo (RPM), lo que implica que cuanto mayor sea la velocidad, mayor será la tasa de transmisión de datos. Además, cuanto menor sea el grosor de éstas, mayor será la capacidad de almacenamiento.

El sistema electromagnético si se ocupa, en cambio, de escribir información en los discos. A continuación, otro componente del sistema interpreta la configuración magnética de los discos, organizando la información en ceros y unos (sistema binario), ya que así es como un ordenador interpreta la información.

A diferencia de la memoria RAM, los discos duros no pierden información cuando se apaga el ordenador, por lo que son fiables como sistema de almacenamiento de archivos. Últimamente se han convertido en más baratos y hay algunos con un gran capacidad de memoria, lo que los convierte en una interesante herramienta para almacenar información externa, como las copias de seguridad de archivos.

Ventajas y desventajas de los discos duros convencionales o HDD:

  • Ventajas
    • Baratos: Al tratarse de una tecnología que lleva varios años en el mercado, se ha optimizado su proceso de fabricación y se ha conseguido una unidad eficiente, asequible y de gran capacidad.
  • Desventajas
    • Peso y dimensiones: Independientemente de la capacidad de almacenamiento, estos dispositivos ocupan mucho espacio, y su peso aumenta en relación con el límite de almacenamiento.
    • Delicado de llevar: relacionado con el punto anterior, son bastante sensibles a las caídas debido a su peso y estructura mecánica.
    • Velocidad de lectura: este detalle es casi imperceptible para los usuarios de herramientas básicas como la ofimática, sin embargo para los usuarios de grandes programas como los de diseño gráfico y edición audiovisual, los tiempos de carga son bastante largos.
    • Sensible a los campos magnéticos: es importante evitar que un dispositivo HDD entre en contacto con imanes, por muy pequeños que sean. Estos pueden alterar la configuración electromagnética del accionamiento y dañarlo, provocando daños irreparables.

Es una tecnología que lleva varios años en el mercado, así que es normal tener una gran variedad de diseños y versiones; sin embargo, sólo mencionamos los que están en vigor.

Clasificación de los discos duros HDD

SATA

Discos con interfaz SATA (ATA serie) sucedieron a los discos con interfaz IDE, cuyo uso se generalizó en torno al año 2000. Los discos SATA parecían tener un conexión diferente y algunas mejoras en comparación con los anteriores HDD, principalmente la implementación de NCQ, Cola de Comandos Nativos), un sistema más eficiente método de acceso a los datos del disco duro y un ancho de banda teórico de hasta 600 MB por segundo.

SAS

Discos duros de tipo SAS (SCSI conectado en serie) son las que sustituyeron a las unidades de tipo SCSI (acrónimo de Pequeño sistema informático). Están especialmente diseñados para ser implementado en los servidores o arquitecturas que requieren un gran ancho de banda. De hecho, estos alcanzan los 1.500 MB por segundo, mucho más grande que una unidad SATA puede ofrecer.

IDE o PATA

Los discos duros con interfaz PATA (ATA paralelo) son una versión de los discos ATA (Adjunto AT), que se diferencian de este último por el capacidad de trabajar con datos en paralelo (realizar varias tareas simultáneamente). Este tipo de dispositivos se conocen principalmente como IDEs (acrónimo de Electrónica de accionamiento integrada).

Fueron bastante populares y utilizados durante la primera década del 2000, pero hoy en día sólo se pueden encontrar solamente en ordenadores obsoletos, ya que la industria del hardware avanzó lo suficientemente rápido como para ofrecer un producto mejor, incluso siendo en ese momento el más popular.

Unidad de estado sólido (SSD)

Las unidades de estado sólido o SSD (del inglés Solid State Drive) son los dispositivos de almacenamiento más modernos. Presentan una cierta similitud con las memorias RAM, en el sentido de que pueden almacenar información sin necesidad del mecanismo mecánico/electromagnético.

La característica que diferencia a este tipo de discos duros de las memorias RAM es que no pierden la información almacenada cuando se apaga el ordenador; de ahí que se llamen memorias no volátiles. Además de esto, los modelos más nuevos tienen un protocolo de transferencia de datos más adecuado para esta tecnología.

Ventajas y desventajas de los discos duros SDD

  • Ventajas:
    • Velocidad de arranque: tienen una velocidad de arranque mucho mayor que la de un HDD porque se elimina el sistema mecánico que interactúa con los discos. En general, se opta por tener el sistema operativo y los programas que requieren más recursos en el SDD, ya que se inicializan más rápidamente
    • Baja latencia: el tiempo entre una orden dada y su ejecución, al tener un disco sólido, es más corto.
    • Menor consumo de energía: el consumo de energía de estos dispositivos ya está bastante optimizado.
    • Ligero y duradero: al tratarse sólo de circuitos y componentes electrónicos, es bastante ligero, de menor tamaño y resistente a las caídas.
  • Desventajas:
    • Precio caro: se trata de una tecnología aún reciente y en desarrollo, por lo que no es muy rentable a la hora de obtener un disco con gran capacidad de almacenamiento.
    • Duración: un SSD tiene un número limitado de escrituras, lo que significa que una vez alcanzado ese número, el dispositivo dejará de permitir al usuario escribir y modificar información en él.

Clasificación de los discos duros SSD

SATA

Las primeras versiones de las unidades SSD eran las que tenían una interfaz SATA. Esta configuración no permite explotar al máximo esta tecnología, ya que utiliza el mismo protocolos de transferencia de datos de un disco duro SATA.

M2 (SATA)

A diferencia de las unidades SSD SATA, ésta tiene un aspecto y una arquitectura ligeramente diferentes. Se parece bastante a la RAM y se conecta a la placa base a través del puerto M2, dejando atrás el cable SATA. Sin embargo, estos siguen utilizando el protocolo SATA que limita sus capacidades.

M2 (NVMe)

Es la versión más potente del SSD. Esto se debe a que utiliza un protocolo diferente, el NVMe (por sus siglas en inglés, Memoria no volátil Express) con el que explota la conexión PCI-express, con una transferencia más eficiente de información con la CPU del ordenador.

Qué disco duro elegir?

Elegir un dispositivo de almacenamiento SSD o HDD no es una cuestión de preferencia si no de funcionalidad y comodidad. Las unidades SSD ofrecen tiempos de carga mucho más cortos, por lo que una opción indispensable para quienes trabajan con software que requiera la menor latencia posible.

Para los usuarios limitados a ofimática, el uso de un SSD no será una gran ventaja, excepto que el sistema operativo arrancará más rápido. Además, podría ser una desventaja si se necesita un gran espacio de almacenamiento, ya que el HDD tienen una gran capacidad en este sentido y a un precio menor.

Sin embargo, muchos usuarios (en InternetCtrl recomendamos esta opción) recurren a la combinación de estas opciones, dejando el SSD como espacio de almacenamiento para el sistema operativo y los programas que requieran baja latencia o rapidez y el HDD para almacenar los datos. Esta opción es bastante responsable en el sentido de que prolonga la vida del SSD, ya que es en el manejo de archivos donde se realiza un gran número de operaciones de escritura que acaban “matando” al SSD.

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Esperamos que hayas aprendido mucho en este articulo sobre los discos duros y los tipos que existen en 2024. Ahora sabrás mejor cuál es el mejor tipo de disco duro que necesitas para tu ordenador y comprarlo directamente.

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